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Nobel de Química para los creadores de las máquinas más pequeñas del mundo

uecia.- Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa recibieron el Premio Nobel de Química 2016 por crear máquinas mole...

uecia.- Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa recibieron el Premio Nobel de Química 2016 por crear máquinas moleculares, las más pequeñas del mundo, según anunció esta mañana en Estocolmo la Real Academia de las Ciencias Sueca. Se trata de moléculas con movimientos controlables, que pueden realizar una tarea cuando se añade energía.
Jean-Pierre Sauvage, J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa recibieron el galardón por diseñar un ascensor, un músculo y un motor molecular, entre otros ingenios diminutos.


Jean Pierre Sauvage nació en París (Francia) en 1944 y es profesor emérito de la Universidad de Estrasburgo; Sir J. Fraser Stoddart, nacido en Edimburgo (Reino Unido) en 1942 es profesor en la Universidad Northwestern en Illinois (Estados Unidos) y el neerlandés Bernard L. Feringa (Barger-Compascum, 1951) es profesor de Química Orgánica en la Universidad de Groningen (Países Bajos).

Estos investigadores miniaturizaron las máquinas y lograron llevar la química a una nueva dimensión.

El primer paso hacia una máquina molecular fue dado por Sauvage en 1983, cuando logró la vinculación de dos moléculas en forma de anillo entre sí para formar una cadena, llamada catenane. Normalmente, las moléculas se unen por enlaces covalentes fuertes en los que los átomos comparten electrones, pero en la cadena estaban vinculados por una unión mecánica más libre. Para que una máquina pueda realizar una tarea debe constar de partes que se puedan mover una respecto a la otra. Los dos anillos entrelazados cumplen exactamente con este requisito.

En 1991, Stoddart desarrolló un rotaxano. Enroscó un anillo molecular sobre un eje molecular delgado y demostró que el anillo era capaz de moverse a lo largo del eje. Entre sus desarrollos basados en rotaxanos hay un ascensor molecular, un músculo molecular y un chip de computadora basado en una molécula.

Feringa fue la primera persona en desarrollar un motor molecular. En 1999 logró una pala de rotor molecular que giraba continuamente en la misma dirección. Usando motores moleculares, giró un cilindro de vidrio 10.000 veces más grande que el motor y también diseñó un nanocoche.

De este modo, los ganadores del Premio Nobel de Química llevaron sistemas moleculares a estados llenos de energía en los que sus movimientos pueden ser controlados. En términos de desarrollo, el motor molecular está en el mismo escenario en el que el motor eléctrico se encontraba en la década de 1830, cuando los científicos mostraban varias manivelas giratorias y ruedas, sin saber que iban a conducir a los trenes eléctricos, lavadoras, ventiladores y procesadores de alimentos.

Probablemente, las máquinas moleculares serán utilizadas en el desarrollo de cosas como nuevos materiales, sensores y sistemas de almacenamiento de energía.

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